English Swedish

The Octagon – den ultimata arenan för fighting

Sedan UFC bildades och blåste liv i den gamla kampsportsformen MMA har den bara ökat i popularitet. Idag är MMA en av världens snabbast växande sporter. Den största och mest ansedda organisationen är UFC, Ultimate Fighting Championship. Deras främsta symbol, förutom sina kraftfulla kämpar, är deras arena, The Octagon. Den mytomspunna buren är målet för många utövare av MMA över hela världen. Flera svenska fighters har nått dit. Namn som David Teymur, Ilir Latifi och Alexander Gustafsson har agerat som dragplåster åt den svenska publiken och bidragit till att sporten fått mycket uppmärksamhet här. The Octagon som ständigt turnerar världen runt har även besökt Sverige vid ett flertal tillfällen och fler lär det bli i framtiden.



Samarbeten med kända varumärken

Matcherna som arrangeras av UFC ses av miljontals tittare världen över. Det ger goda möjligheter för organisationen att söka sponsorskap från företag. En av UFC:s huvudsponsorer är det välkända varumärket PokerStars. Bland andra sponsorer kan ses det gedigna sportföretaget Reebok som har designat en helt egen kollektion med kläder i samarbete med UFC. I starten togs visserligen publik in på matcherna men den huvudsakliga inkomsten kom från att sända matcherna via det nya formatet, pay-per-view. Genom löften om nytänkande kampsportsmatcher lyckades de locka en svårflörtad del av tv-tittarna, nämligen män. Efter en del justeringar av reglerna är MMA idag en erkänd sport där UFC är den största och mest respekterade organisationen som arrangerar matcher.

Arenornas arena

The Octagon har med tiden blivit en viktig symbol för hela MMA-sporten även om den naturligtvis mest är förknippad med UFC. Den är även varumärkesskyddad så ingen annan MMA-organisation kan använda sig av en liknande arena. Bakom utformandet av arenan ligger en ganska intressant historia. När kampsportsfamiljen Gracie startade UFC 1993 ville de ta fram en arena som skulle vara någonting extra. UFC började med att arrangera matcher mellan utövare av olika kampsporter. De ville därför ta fram en arena som inte skulle ge någon fördel till en enskild sorts kampsport. En utövare med bakgrund inom boxning skulle inte kunna dra fördel av den kvadratiska boxningsringen.

Den utövare som kom från brottning skulle inte kunna dra nytta en cirkelformad arena. Lösningen blev en åttkantig form - en oktogon - som är något av en kombination av kvadrat och cirkel. Genom att inte ha några snäva hörn där deltagarna kan tränga in varandra ger denna form fartfyllda matcher där allt kan hända. När arenan skapades spånades det vilt runt hur den skulle utformas. Bland annat fanns som förslag att den skulle omges med ett elektriskt staket eller stora akvarium fyllda med hajar. Nu blev det till slut ändå att den omgärdas av en bur. Till viss del för att föra tankarna till en street fight men också på grund av säkerheten för utövarna. Buren som omger The Octagon hindrar utövarna från att ramla eller kasta ut varandra ut ringen, vilken kan leda till skador.



Lång historia

Det som från början var matcher som skulle visa på vilken den främsta kampsporten är har idag utvecklats till en helt egen sport. MMA som sport har utövats sen antikens Grekland. Sporten fick under 1900-talet ett visst uppsving i Brasilien där den gick under det portugisiska namnet vale tudo, allt är tillåtet på svenska. Det var till stor del familjen Gracie som har gjort sporten känd. De ligger även bakom framtagningen av Gracie jiu-jitsu, en föregångare till brasilian jiu-jitsu. Nu är UFC ett världskänt varumärke och där The Octagon ställs upp bjuds på äkta fighting-festival. The Octagon är noga utformad och ställs alltid upp på samma sätt. Den har en diameter på 11,5 meter. 9,1 av de meterna upptas av den handmålade kanvasduken som tas fram unikt för varje match och endast används en gång. Varje kämpe, med sitt team, har en varsin ingång på motsatt sida till varandra, där de kan ta sig in och ut ur arenan. Just den åttkantiga formen omgärdas av en del mystik och mytologi, speciellt i asiatiska länder. Formen används till exempel ibland för att omge symbolerna yin och yang. Den asiatiska mytologin runt oktogonen ger en bra återkoppling till de många asiatiska kampsporter som varit med att utforma MMA.

/