English Swedish

UFC var tidiga med att satsa på sociala medier

Det är inte längre ett måste att sitta framför teven en viss dag, en viss tid för att titta på stora sporthändelser. Tack vare on demand-tjänster, streamingsajter och inte minst sociala medier, har det traditionella sättet vi tittar på sport både kompletterats och fått konkurrens. MMA-organisationen UFC var tidiga med att utforska de olika möjligheterna för att visa sina matcher och program.

ufc-1
("ufc-1" (Public Domain) av arcabic.se.)

Fram och tillbaka i TV-rutan

Den allra första UFC-kvällen, UFC 1, sändes 1993 som pay-per-view via Semaphore Entertainment Group (SEG). Det här var långt innan Dana White och Fertita-bröderna tog över organisationen och strukturerade upp den. I början av 1990-talet var matcherna våldsamma och regelverket var nästintill obefintligt. Pay-per-view konceptet blev däremot en succé, men framgångarna fick ett abrupt slut när de amerikanska myndigheterna bannlyste matcherna i 36 stater. DirectTV började sända matcherna som hölls till staterna som tillät dem, men antalet tittare kom aldrig upp i samma antal som i början.

Under hela 90-talet arbetade organisationen för att upprätta ett regelverk som skulle göra UFC till en sportorganisation. När de nuvarande ägarna tog över 2001 var SEG, som även var ägandepartners, nästan bankrutta och det såg ut som att UFC skulle gå i graven. Efter hårt arbete och ett envist marknadsförande började UFC att bli populärt igen och stat efter stat tog bort sina förbud. Nevada var först ut och när UFC33 arrangerades sändes eventet som pay-per-view på kabel-TV.

ESPN började uppmärksamma UFC och framför allt MMA ett par år efter att Dana White tagit över presidentposten och de började rapportera om hur det gick i matcherna. 2005 hade intresset ökat så mycket att Spike TV lanserade reality-showen The Ultimate Fighter, som gick ut på att hitta nästa UFC-stjärna. Det producerades flera serier och program som förklarade MMA och kända UFC-profiler ställde upp i dokumentärer och presentationsprogram. Spike TV hade alla sändningsrättigheter fram till 2012, då ett sjuårsavtal med Fox gjorde att de tog över UFC:s sändningar, både av matcheventen och reality-programmen. De fick också rättigheterna att sända andra sporthändelser som ägdes av UFC, såsom World Extrem Cagefighting.

Avtalet tog slut i januari 2019. Redan sex månader tidigare blev det officiellt att Disneyägda ESPN hade köpt sändningsrättigheterna i fem år, vilket sedan förlängdes till sju år. Enligt det nya kontraktet har ESPN alla rättigheter till alla UFC matcher samt hela deras biblioteket av gamla matcher och tillhörande material. De har även tagit över UFC Fight Pass, vilket var en streamingtjänst som UFC erbjöd med extramaterial vid sidan av matcherna. I USA är passet nu endast tillgängligt för ESPN-abonnenter.




Organisationerna söker nya vägar

Det är en naturlig utveckling att sportorganisationer och tv-bolag undersöker olika möjligheter för att nå ut till så många tittare som möjligt. I och med att publiken numer består av olika generationer, som använder sig av olika enheter för att titta på sport, måste bolagen anpassa sig och finnas tillgängliga på fler än ett sätt.

Twitter började tidigt med att erbjuda livestreaming och fick t.ex. rättigheterna till att sända amerikanska NFL under säsongen 2016. Däremot förlorade de rättigheterna till Amazons streamingtjänst året efter. I USA sänds UFC som sagt exklusivt av ESPN, varav de flesta matcherna som tar plats i USA sänds på deras standardkanal, medan övriga matcher sänds som pay-per-view via ESPN+. UFC har avtal med 60 internationella tv-bolag som sänder matcherna i över 165 olika länder. I Sverige är det sedan 2016 Viasat/Viaplay om har exklusiva sändningsrättigheter till alla event och kontraktet sträcker sig till 2020. Om de kommer att ha kvar rättigheterna eller om de kommer att gå tillbaka till TV4 och Cmore, eller något annat bolag, är ännu inte förhandlat.

Möjligheterna att följa en sporthändelse live går samtidigt bortom ljud och bild. Streaming kan även komma i textform. Tidningen Aftonbladet brukar till exempel ha en livefeed vid olika sporthändelser där en av deras journalister uppdaterar läsare om vad som händer sekund för sekund i en chatt. I sammanhang med odds och online betting kan det erbjudas livespel där oddsen påverkas efter hur matchen utvecklas. Det kan även finns länkar till streamingsajter där matcherna kan följas. Nästa stora UFC-kväll på europeisk mark är Fight Night 160 på Royal Arena i Köpenhamn. Då kommer Jack Hermansson att möta Jared Connonier i huvudmatchen (mellanvikt). Enligt de fasta oddsen är svensken förhandsfavorit med 1.44. Om liveodds blir annorlunda blir först känt när matchen börjar den 28 september.

UFC ser bara fördelar

UFC har funnits på sociala medier redan sedan starten. 2012 hade presidenten Dana White redan 2 miljoner följare på Twitter, varav mellanviktsmästaren Anderson Silvia hade 2,8 miljoner. Enligt White började han att satsa på sociala medier redan 2009, då han genom ett amerikanskt talk show-program insåg hur många fans de kunde nå ut till om alla var uppkopplade mot diverse medier.

Sedan dess har UFC haft en stor närvaro på sociala medier. Deras före detta social media manager, Kirstin Adams, sa en gång i en intervju att sociala medier är avgörande för företag som vill utvecklas, framför allt om det finns en kundkrets som är utspridd över hela världen. Det är också viktigt att variera innehållet som publiceras efter vilka grupper som finns på vilka sociala medier. Det som skrivs på Facebook behöver inte finnas exakt likadant på Twitter, Instagram eller andra tjänster. UFC har idag 14,9 miljoner följare på Instagram, 7,09 miljoner följare på Twitter och över 23 miljoner likes på Facebook. Utbudet består i sin tur av både text, bild, klipp och livestreaming.

Precis som med alla andra företag och sportorganisationer finns det tyvärr nackdelar med att finnas på sociala medier. Det är en direktlänk mellan fans och organisationerna och det blir organisationens ansvar att se till att alla följare sköter sig. Det är därför viktigt att de som ansvarar för sociala medier alltid är uppmärksamma på vad om händer i kommentarsfälten och vad som sägs om organisationen.



Nog för att allt fler sportorganisationer börjar att gå över till att både sända och marknadsföra sina event via sociala medier finns det fortfarande en efterfrågan om att se tv-sända matcher. Inte minst flockas publik till arenorna och livestreaming har ännu inte gått om viljan att vara på plats i publiken.

/